AFP (4) - 26/04/08

L’Ukraine commémore le 22e anniversaire de la catastrophe de Tchernobyl

AFP - 26 avril 2008 - KIEV - L’Ukraine rendait hommage samedi aux victimes de la catastrophe nucléaire de Tchernobyl, un drame "planétaire", selon Kiev, 22 ans après cet incident.

Dans la nuit de vendredi à samedi, une centaine d’Ukrainiens, dont le président Viktor Iouchtchenko et d’autres hauts responsables nationaux ont déposé des gerbes devant un monument aux victimes de Tchernobyl à Kiev et allumé des cierges lors d’un office religieux consacré à cette tragédie, a indiqué son service de presse.

A Slavoutitch, une petite ville à 50 km de kilomètres de la centrale accidentée et dans laquelle vit une bonne partie de son personnel, des commémorations nocturnes étaient également prévues.

"La catastrophe de Tchernobyl est devenue planétaire et continue jusqu’à maintenant influer sur la santé des gens et l’environnement", a souligné le ministère de la Santé dans un communiqué.

Le 26 avril 1986, à 01H23 le réacteur numéro 4 de la centrale de Tchernobyl situé dans le nord de l’Ukraine, près de la frontière russe et bélarusse, a explosé, contaminant une bonne partie de l’Europe, mais surtout ces trois pays, alors républiques de l’URSS.

Plus de 25.000 "liquidateurs" de la catastrophe, essentiellement Russes, Ukrainiens et Bélarusses qui ont effectué divers travaux, dont la construction d’un sarcophage autour du réacteur accidenté, sont décédés, selon des estimations officieuses.

Un bilan de l’Onu en septembre 2005 avait estimé à 4.000 le nombre de décès avérés ou à venir en Ukraine, au Bélarus et en Russie par suite de cancers, mais il avait été très contesté par de nombreuses ONG.

Officiellement, rien qu’en Ukraine 2,3 million de personnes sont considérés comme "ayant souffert à la suite de la catastrophe".

4.400 Ukrainiens, enfants ou adolescents au moment de la catastrophe, ont été opérés entre 1986 et 2006 pour le cancer de la thyroïde, conséquence la plus évidente de la radiation, selon le ministère de la Santé.

La centrale de Tchernobyl, dont un dernier réacteur continuait à produire de l’électricité, a été fermée en décembre 2000. Mais avec son sarcophage fissuré qui recouvre quelque 200 tonnes de magma radioactif composé du combustible nucléaire, elle demeure une menace constante.

Ce magma est "notre plus grand problème", relevait vendredi le ministre ukrainien des Situations d’urgence Volodymyr Chandra dans un communiqué. "Il est hautement radioactif et nous faisons tout pour que la pluie et la neige ne pénètrent à l’intérieur du sarcophage", a-t-il fait valoir.

Les autorités ont réalisé des travaux pour renforcer cette vieille chape de béton, réalisée à la va-vite au lendemain de la catastrophe. Un nouveau sarcophage en acier recouvrant la vielle installation doit encore être construit.